WRC, Rallye de Argentina

Hyundai Motorsport busca un nuevo podio en Argentina

Dani Sordo y Thierry Neuville pilotarán para Hyundai Shell World Rally Team, mientras que Hayden Paddon llevará la bandera de Hyundai Mobis World Rally Team

Hyundai Motorsport espera proseguir su comienzo positivo en la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes (WRC) cuando el equipo afronta el Rallye de Argentina, la cuarta prueba de la temporada 2016.

La nueva generación i20 WRC ya ha demostrado su competitividad en cada una de las tres pruebas del Campeonato disputadas hasta ahora, Montecarlo, Suecia y México, y el equipo ahora intentará lograr su primer podio en Argentina.

Hyundai Motorsport aterrizará en Villa Carlos Paz con la moral alta tras conseguir sus primeros podios del año en el WRC, con Thierry Neuville tercero en Montecarlo y Hayden Paddon segundo en Suecia. Este par de podios fueron seguidos por la cuarta posición de Dani Sordo en el Rally de México, una combinación de resultados que suponen el arranque más fuerte del equipo desde que entró en el campeonato en 2014.

El Rallye de Argentina es una prueba difícil en la que Neuville y Sordo lograron el quinto lugar en 2014 y 2015, respectivamente. Neuville y su copiloto Nicolas Gilsoul pilotarán el i20 WRC Nueva Generación n° 3, con Sordo y Marc Martí en el coche n° 4. Ambas tripulaciones compiten bajo la bandera de Hyundai Shell World Rally Team.

Paddon y su copiloto John Kennard sólo han corrido en Argentina una vez antes con Hyundai Motorsport y se alinearán con el coche n°20 para el Hyundai Mobis World Rally Team. La pareja kiwi aprovechará este año para ganar experiencia.

El Rallye de Argentina se disputó por primera vez en 1980, pero se instaló en su ubicación actual de Villa Carlos Paz, situado a 700 kilómetros de Buenos Aires, en 1984 tras una corta estancia en la región de Bariloche al sur de Argentina.

Los pilotos utilizarán la suspensión de tierra en los tramos argentinos que van desde los caminos más suaves del valle de Santa Rosa de Calamuchita a las carreteras de montaña lunares duras y rocosas de Traslasierra. Las carreteras pueden llegar a estar llenas de baches en el segundo paso. Se enfrentarán a más obstáculos en forma de pasos de agua en secciones del rally y hay riesgo de niebla a lo largo de sus tramos montañosos.

Con los ensayos prohibidos fuera de Europa, el equipo llevó a cabo una prueba de cuatro días en el norte de Portugal al inicio del mes de abril con fin de prepararse para el Rallye de Argentina. El trabajo se centró en el trabajo de configuración y pruebas de fiabilidad en condiciones similares a las que se encontrarán el próximo fin de semana.

El director del equipo, Michel Nandan, ha dicho que: “Nos dirigimos a Argentina con mucha ilusión después de nuestras actuaciones en los tres primeros rallies del año. Tenemos dos podios y un cuarto puesto en tres eventos, por lo que es nuestro mejor inicio de año. El Rally Argentina es una prueba difícil que es bien conocida por su dureza para coches y pilotos, por lo que será una buena prueba para nuestro i20 WRC nueva generación. El nuevo coche ya ha demostrado su competitividad en la tierra de México, pero Argentina es una prueba diferente que afrontaremos con toda la experiencia que nuestro equipo ha ganado en años anteriores en el evento. Hay algunos tramos nuevos en las etapas de este año y esto debería nivelar las fuerzas, lo que nos permitirá evaluar realmente el i20 WRC de nueva generación contra nuestros competidores. Todo el equipo está muy motivado para mantener nuestro fuerte inicio de temporada”.

Neuville logró una victoria de tramo y fue quinto en la general en Argentina en 2014, pero su fuerte rendimiento en 2015 terminó en el Power Stage. El belga entra en 2016 con una nueva motivación, ya que se está adaptando bien al i20 WRC de nueva generación y buscará el podio en Argentina.

Sordo logró la quinta posición en Argentina en 2015, después de una carrera fuerte con una victoria de tramo y cuatro veces en segundo lugar. Lleva cosechados en 2016 dos finales entre los seis primeros y un cuarto lugar en México. El español está dispuesto a lograr su primer podio de la temporada.

Sordo ha comenado: “Argentina es un rally fantástico que me gusta mucho por sus tramos, la atmósfera y, por supuesto, el evento en sí. Me gusta por su ubicación en América del Sur, ya que siempre es bueno volver allí. Las especiales son agradables, pero hay muchas piedras en la superficie, así que puede ser difícil para el coche. En ese sentido, creo que es una de las manifestaciones más duras del campeonato para los coches, pero el i20 WRC nueva generación ha tenido un buen inicio de año, así que tengo confianza en él. Habrá algunos cambios en mi estrategia desde México a Argentina, ya que las carreteras son completamente diferentes. En Argentina las carreteras son mucho más suaves y no tan abrasivas para los neumáticos. Voy a intentar mejorar mi posición del año pasado, conducir de manera consistente y espero lograr mi primer podio de 2016”.

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