Cita cerca de casa para el Toyota GAZOO Racing WEC

6 Horas de Fuji, séptima cita del Campeonato del Mundo de Resistencia WEC • Toyota buscará una nueva victoria en tierras japonesas, donde ya ha ganado en cuatro ocasiones

Comunicado de Toyota, 11 octubre 2017.


Toyota GAZOO Racing tratará de recuperar la racha ganadora este fin de semana en las 6 Horas de Fuji, la séptima ronda del Campeonato Mundial de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)— de la FIA 2017.

Toyota ha dominado la cita japonesa del WEC desde que volvió a la competición de resistencia de máximo nivel en 2012, ya que ha ganado cuatro de las cinco carreras celebradas en el espectacular circuito de Fuji, a los pies del monte Fuji y muy cerca de la sede del equipo. Así, Toyota GAZOO Racing se ha alzado con la victoria todos los años, a excepción de 2015: logró el triunfo en 2012, 2013, 2014 y 2016.

Tras una emocionante y reñida lucha por la victoria en Austin, en las Seis Horas del Circuito de las Américas —Circuit of the Americas (COTA)—,  Toyota GAZOO Racing  está decidido a sumar otra victoria a las dos que lleva esta temporada ante el numeroso y apasionado público japonés.

Mike Conway y Kamui Kobayashi ganaron la carrera el año pasado e intentarán repetir el resultado junto a José María ‘Pechito’ López en el TS050 HYBRID nº 7. Anthony Davidson regresa tras una ausencia puntual y se une a Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima en el TS050 HYBRID nº 8.

En el Circuito de Fuji, Toyota GAZOO Racing se siente como en casa no solo porque es la única carrera del calendario que se celebra en Japón, sino también porque el motor híbrido de 1.000 CV del TS050 HYBRID se desarrolla y se fabrica a solo unos kilómetros del circuito, en el Centro Técnico de Higashi-Fuji.

Eso significa que Toyota GAZOO Racing disfrutará del importante apoyo moral de compañeros que no suelen poder visitar los circuitos, empezando por las visitas de pilotos y directivos del equipo a Higashi-Fuji y a otros colaboradores clave del proyecto de Toyota en el WEC.

El Circuito de Fuji, situado a unos 110 km del centro de Tokio, ha evolucionado considerablemente desde su inauguración en 1965, cuando un temido tramo peraltado en forma de óvalo comenzaba en la primera curva y constituía la mitad del trazado hasta su rediseño, a mediados de los años 70.

El circuito ha acogido 33 carreras de resistencia de seis horas o 1.000 km de máximo nivel desde que se celebrará la primera en 1967 y Toyota, gracias a iconos como el 2000GT y el Toyota 7, así como los vehículos del Grupo C y los más recientes LMP1 híbridos, se ha alzado con la victoria en 11 de esas pruebas.

El objetivo de esta semana es sumar otro trofeo de vencedor en Fuji, en la que será la última batalla entre Toyota y Porsche en LMP1 en Japón antes de la retirada del constructor alemán de esa categoría del WEC. En cuanto a la continuidad de Toyota en el WEC, es objeto de conversaciones en curso con todos los interesados. Se espera una decisión durante el mes de octubre, aunque no necesariamente coincidiendo con la carrera en Fuji.

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Hisatake Murata, Presidente del Toyota GAZOO Racing: “Vamos con mucha ilusión y motivación a la carrera de casa, en el circuito de Fuji. Después de Le Mans, esta es la prueba más importante para nuestro equipo; TOYOTA tiene un gran historial en el circuito de Fuji en el WEC, y llegamos con fuerza para conseguir otro buen resultado. Muchos de los miembros de nuestro equipo están radicados en Higashi-Fuji y tenemos ganas de volverlos a ver,  y también de competir frente a nuestra entusiasta afición japonesa. Vamos a plantar cara a Porsche como un equipo con un objetivo: la victoria”.

Mike Conway (TS050 HYBRID nº 7): “El año pasado ganamos en Fuji, y de hecho ha sido siempre una buena carrera para TOYOTA, así que espero que volvamos a ser muy competitivos. Siempre me gusta visitar Japón, y para nosotros es la carrera de casa, lo que la hace aún más especial. El de Fuji es un circuito que da preponderancia al agarre mecánico y la potencia, lo cual suele venirle bien a nuestro coche. Creo que podemos hacer un buen papel y, con suerte, llevarnos una victoria”.

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID nº 7): “Me alegro de volver a competir con nuestro TS050 HYBRID en Japón; me encanta que los aficionados japoneses puedan ver el coche. Es cierto que corro a menudo en Japón en la Super Fórmula, pero competir para TOYOTA en una carrera del Campeonato Mundial es especial. En Fuji espero que seamos más fuertes que en las tres últimas carreras; con el apoyo de los aficionados de casa, lucharemos por la victoria”.

José María ‘Pechito’ López (TS050 HYBRID nº 7): “El de Fuji es un circuito nuevo para mí, como muchos otros del calendario del WEC, así que primero tendré que conocer bien el trazado. Me hace mucha ilusión conocer a los aficionados de TOYOTA en la carrera de casa; he oído hablar mucho de ellos. Espero que seamos fuertes y competitivos. Mike, Kamui y el resto del equipo están haciendo un trabajo fantástico, y esforzándose de verdad para que podamos competir en cabeza”.

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID nº 8): “Fuji es la carrera de casa para TOYOTA, por lo que es una prueba importante para nosotros. El año pasado el equipo ganó la carrera, y en general siempre ha sido fuerte allí, así que espero que tengamos un buen fin de semana. En las últimas carreras hemos subido al podio, pero queremos más que terceros puestos; nos estamos esforzando mucho para alcanzar un mejor rendimiento y queremos ganar más carreras antes de que acabe la temporada”.

Anthony Davidson (TS050 HYBRID nº 8): “Tengo muchas ganas de volver a sentarme al volante en Fuji, más aún en frente de la afición de casa y de tantos compañeros de TOYOTA. En Austin animé al equipo desde la distancia, y me animó bastante ver cómo fue el día de la carrera. En principio, a nuestro coche se le da mucho mejor el trazado de Fuji que el de Austin, así que soy optimista respecto a nuestras posibilidades”.

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID nº 8): “Competir en casa es una gran experiencia, así que me hace ilusión que llegue este fin de semana. Es uno de mis circuitos favoritos y lo conozco muy bien después de muchos años de competir allí en las distintas series japonesas. Creo que podemos ser muy competitivos allí, y personalmente me gustaría subir a lo más alto del podio, como ya hice en 2012 y 2013”.

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